Israel: nuevas investigaciones sobre la esquizofrenia

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Trastornos del espectro de Autismo (TEA), una categoría que incluye el autismo, el síndrome de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo, se caracterizan por la dificultad social, la interacción y la comunicación, o comportamientos repetitivos. Los Centros para el Control de Enfermedades y manejo (CDC) de EEUU dice que uno de cada 88 niños en los EE.UU. está en algún lugar en el espectro del autismo. Un alarmante aumento de diez veces en las últimas cuatro décadas.
Una nueva investigación realizada por el doctor Mark Weiser, de la Facultad Sackler de la Universidad de Tel Aviv de Medicina y el Centro Médico Sheba ha revelado que los TEA parece compartir una de las causas de otras enfermedades mentales, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar. A primera vista, la esquizofrenia y el autismo pueden parecer completamente diferentes enfermedades, dice. Pero una inspección más cercana revela muchos rasgos comunes, como la disfunción cognitiva y social y una disminución de la capacidad para llevar una vida normal y función en el mundo real.
Estudiando las extensas bases de datos en Israel y Suecia, los investigadores descubrieron que las dos enfermedades presentaron un vínculo genético, lo que representa un mayor riesgo en las familias. Ellos encontraron que las personas que tienen un hermano esquizofrénico son 12 veces más propensos a tener autismo que aquellos que no tienen esquizofrenia en la familia. La presencia de trastorno bipolar en un hermano mostró un patrón similar de asociación, pero en menor grado.
“Esto es un salto científica hacia adelante, este estudio arroja nueva luz sobre la genética de estos trastornos. Los resultados ayudarán a los científicos a comprender mejor la genética de la enfermedad mental, dice el Dr. Weiser, y puede llegar a ser una dirección fructífera para la investigación futura. Los resultados han sido publicados en la revista Archives of General Psychiatry.
Todo en la familia
Investigadores utilizan tres conjuntos de datos, uno en Israel y dos en Suecia, para determinar la relación familiar entre la esquizofrenia y el autismo. Solo la base de datos israelí, utilizada bajo los auspicios de los comités de ética, tanto del Centro Médico Sheba y las Fuerzas de Defensa de Israel, incluye  información anónima acerca de más de un millón de soldados, incluidos los pacientes con esquizofrenia y ASD.
"Encontramos los mismos resultados en los tres conjuntos de datos ", dice, señalando que la capacidad de replicar los hallazgos a través de estas extensas bases de datos es lo que hace este trabajo tan importante. Entender esta conexión genética podría ser un eslabón perdido, el Dr. Weiser dice, y ofrece una nueva dirección para el estudio . Los investigadores están ahora tomando esta investigación en una dirección clínica. Por ahora, sin embargo, los resultados no deben influir en la manera en que los médicos tratan a los pacientes, ya sea con la enfermedad, añade.
Este trabajo fue realizado por la Universidad de Tel Aviv en colaboración con investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, Instituto Karolinska, en Suecia, el Kings College de Londres y la Fuerza de Defensa de Israel Medical Corps.
Fuente: Iton Gadol

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